The city is ours

“Eénrichtingsverkeer.” Voorgaande zin is de samenvatting van de 126e Second City derby.

Met Aston Villa en Birmingham stonden nochtans twee van de Championships in form teams tegenover elkaar. Maar op de 5-1 in 2008 na, werd het de gemakkelijkste derbyoverwining voor the Villans van de laatste jaren.

De belangen waren voor beide ploegen groot zondagmiddag. Met een 7 opeenvolgende overwinning kon Villa voor het eerst dit seizoen een automatische promotieplaats bekleden. De concurrentie had zaterdagmiddag namelijk vakkundig gemorst met punten. Ook Birmingham had alle baat bij om de goede vorm door te trekken, wou het weg blijven van de rode zone.

Een derby staat voor de Birmingham fan synoniem met een Cup Final. Na de wedstrijd verklaarde de tegenpartij dat de spelers de druk die gepaard gaat met een Cup Final niet aankonden. Niets was minder waar. Villa was op alle fronten gewoon de betere van de buren uit B9. En met Grealish heeft Villa een potentiële WK-ganger in de rangen.

Van bij de start nam de thuisploeg de controle over de wedstrijd in handen. Ondanks dat de grootste kans voor de pauze van de voet van Sam Gallagher kwam, na Terry’s slippertje, mocht Birmingham blij zijn met een brilscore aan het rustsignaal. Na de kampwissel werd Villa beloond voor het harde werk. Albert Adomah’s lage schuiver ging op het uur in de korte hoek binnen. Tien minuten voor tijd nam Conor Hourihane alle twijfels weg met een heerlijk afstandsschot. Thomas Hitzlsperger zou er trots op geweest zijn.

Met nog 15 wedstrijden voor de boeg is de eindmeet nog bijlange niet in zicht. Zaterdag wacht een moeilijke verplaatsing naar Craven Cottage. De scenario is niet ondenkbaar dat de tweede stek niet meer de onze is zaterdagavond. Toch oogt de toekomst heel rooskleurig voor de mannen van Steve Bruce. Als sleutelpion Jack Grealish zijn vorm aanhoudt tot begin mei is geen enkele concurrent in staat dit Villa van de tweede plaats te houden.

Advertenties
Geplaatst in Verslag | Een reactie plaatsen

We’re on our way

Drie punten scheiden Aston Villa nog van de automatische promotieplaats. Zaterdag werd een nieuwe klinkende thuisoverwinning geboekt tegen Barsnley, dat het zonder loanee Gary Gardner diende te rooien.

Na amper twintig minuten spel stond de 3-1 eindscore op het bord. Een brace van Scott Hogan en een binnenschuiver van Conor Hourihane waren de beloning van een sterke eerste helft.

Derby County en Bristol City deelden onderling de punten, terwijl ook Cardiff City op bezoek bij Sheffield Wednesday niet verder geraakte dan een gelijkspel. Na de recente 12 op 12 bevindt Villa zich nu op drie punten van de tweede plaats, bezet door Derby County.

Met nog 18 wedstrijden voor de boeg zullen hoogstwaarschijnlijk nog vele twists & turns gebeuren. Ook ploegen als Fulham en Middlesbrough die op een kleine afstand volgen, mogen nog niet afgeschreven worden. We kunnen alleszins niet ontkennen dat Villa dé favoriet hoort te zijn voor de tweede plaats. Onder leiding van een herboren Jack Grealish, de terugkeer van John Terry en de breedte van de kern mag Villa enkel tevreden zijn met het hoogst haalbare.

Binnen een dikke week volgt een moeilijke uitwedstrijd op Hillsborough. Een overwinning zou de ambities alleen maar kracht bijstellen. The Villans moeten streven naar een winratio van 12 wedstrijden op 18 en winst bij Wednesday zou een mooie start zijn.

Geplaatst in Verslag | Een reactie plaatsen

King Albert zet wedstrijd naar z’n hand

Zaterdag iets voor half vijf kijkt ondergetekende tussen enkele verplichtingen door naar de tussenstand. QPR leidde met 1-0. “Daar gaan we weer,” en met weinig resterende hoop ging de mobiel aan de kant. Een uurtje later werd de 4g-verbinding toch opnieuw aangelegd. Onverhoopt gaf de app aan dat Albert Adomah er met twee potjes de wedstrijd had doen kantelen.

Villa hield gemakkelijk stand en deskysports-albert-adomah-aston-villa-jake-bidwell-qpr_3854990ed waar onder andere Wolves en Sheffield Utd er niet in slaagden, de volle buit halen op Loftus Road. QPR is dit seizoen onder Ian Holloway een aardig voetballend ploegje, zeker thuis, en deze overwinning mag gerust tot één van de beste resultaten van het seizoen worden gerekend.

Gelukkig maar. De buren uit Wolverhampton en the Blades uit Sheffield blijven maar winnen en de kloof blijft zo een 7 punten. Een kloof dat Villa nog steeds meedraagt vanuit de beginperiode. Betere thuisresultaten tegen Hull en Brentford hadden een wereld van verschil kunnen zijn met betrekking tot de rangschikking. Bruce minimaliseerde nog maar eens de slechte start tijdens zijn post match interview dit weekend. Laten we hopen dat the gaffer zijn gelijk haalt en we in mei automatisch kunnen promoveren.

Dinsdag komt het zwalpende Sunderland op bezoek en zaterdag komt Ipswich naar B6. Een zes op zes is een must om druk te blijven uitoefenen op de leiders. Sleutel tot het komende succes lijkt de spitspositie te zullen worden. Kan de jonge Keinan Davis – terecht beloond met een verbeterd contract – zijn vorm aanhouden? Met de onbeschikbaarheden van Kodjia, Hogan en Agbonlahor is de spoeling dun vooraan. Misschien maar best een  halen in januari als extra verzekering?

Geplaatst in Verslag | Een reactie plaatsen

Champions of Duisburg

Afgelopen weekend was Villa uitgenodigd op de Schauinsland Reisen Cup der Traditionen, dat plaats vond in het Duitse Duisburg. Het werd een ideaal platform om het vertrouwen vol te tanken.

Na de mindere prestaties in de voorgaande oefenwedstrijden tegen Shrewsbury en Walsall reisden we met veel vraagtekens af naar de MSV-Arena. De competitiestart komt steeds dichterbij en dit seizoen is het toch bijna van moeten. Toch was van enige verandering tegenover vorig seizoen weinig te merken.

Met Ahmed Elmohamady (Hull City), Glenn Whelan (Stoke City) en Christopher Samba (vrije speler) had Bruce net voor afreis drie nieuwkomers gepresenteerd. Drie stevige, doch geen spectaculaire aanwinsten. Gary Gardner, Aaron Tshibola (uitgeleend aan MK Dons), Ross McCormack en Jordan Veretout (Fiorentina) mochten thuisblijven.

In de eerste wedstrijd namen the Villans het op tegen de thuisploeg (45’ per wedstrijd). De Zebras promoveerden afgelopen seizoen en komen nu opnieuw uit in de 2e Bundesliga. De eerste minuten waren moeilijk en Jed Steer voorkwam al vroeg een tegendoelpunt.

Na het openingskwartier nam Villa de bovenhand. Jonkies Jake Doyle-Hayes en Callum O’Hare maakten indruk op het middenveld, net als nieuwbakken aanwinst Elmohamaday. Het centrale tandem Terry – Chester straalde rust uit en kwam nooit in verlegenheid.

Uiteindelijk zou Villa de partij gemakkelijk winnen met 3-0 cijfers: Andre Green en tweemaal Scott Hogan.

Tegenstander in de finale was de winnaar van vorig jaar, Hertha Berlijn. De Duitse topklasser had in een felbevochten – en dat mag letterlijk genomen worden – halve finale Malaga geklopt.

Steve Bruce liet, op Jed Steer na, een volledig andere ploeg opdraven. Het tweede elftal stelde eveneens niet teleur.

Christopher Samba trainde reeds enkele maanden mee met de kern en werd vorige week beloond met een vast contract. De 33-jarige verdediger ontpopte zich meteen tot een Fans Favourite. Hij maakte elk offensief onschadelijk en als kers op de taart knikkerde hij op hoekschop de 1-0 tegen de touwen.

Een herboren Gabby Agbonlahor legde uiteindelijk de 2-0 eindstand vast met een slalom rond de doelman.

Resultaten in de voorbereiding moeten natuurlijk met een korreltje zout genomen worden, maar deze prestaties bieden hoop voor de nabije toekomst. Bevestiging in de volgende oefenpartij tegen Watford zou leuk zijn.

Geplaatst in Verslag | Een reactie plaatsen

Terry eerste zomeraanwinst

Met John Terry als eerste zomertransfer haalde Aston Villa het wereldnieuws. De voormalige Engelse international komt transfervrij over van Chelsea.

ston-villa-announce-new-signing-john-terryTerry kende naast een kort verblijf in de jeugdopleiding van West Ham slechts 1 club, Chelsea. Hij brak er eind de jaren ’90 door en ontpopte zich tot een verdediger van wereldklasse. Een fitte Terry moet in de Championship steeds een meerwaarde worden. Zijn verminderde explosiviteit wordt ruimschoots opgevangen door spelinzicht, ervaring en leiderschap.

Toch doet deze overgang heel wat stof opwaaien bij Villa supporters. Naast zijn leeftijd, hij wordt er 37, is Terry geen onbesproken blad. Hij kwam veelvuldig in de tabloids om diverse extra-sportieve redenen.

Volgt Hart?

Op de sociale media gaat sinds enkele dagen het gerucht dat Villa een bod op Joe Hart aan het voorbereiden was. Inmiddels wordt dit gerucht opgepikt door diverse tabloids.

Aston Villa en Manchester City zouden – neem het toch maar met een korreltje zout – een akkoord hebben met betrekking tot de overgang van de Engelse international. Het betreft een uitleenbeurt, die omgezet wordt in een permanente transfer als Villa stijgt.

Beide clubs zijn het eens over de koopsom, enkel de doelman zelf moet zijn fiat geven.

Wij zijn benieuwd.

Geplaatst in Nieuws | Een reactie plaatsen