Portman Road: het afscheid van Nilis

Zaterdagnamiddag ontvangt Ipswich Town op Portman Road onze Villans. Een zomerse trip naar East Anglia, het katapulteert ons onmiddellijk 18 jaar terug in de tijd.

Op een nacht droomde ik dat mijn geliefkoosd clubje een Belg had aangenomen. Marc Hendrikx ging in mijn gedachten reeds de hele flank af tot de wekker het eindsignaal fluitte.

Even later verslikte ik me in mijn koffie toen het Nieuwsblad me doodleuk meldde dat Aston Villa een Belg had aangenomen. Beter dan in mijn droom was het niemand minder dan Luc Nilis, mijn idool als beginnend voetballertje.

Stel je voor. Nilis samen met Dion Dublin in de spits. Het nieuwe seizoen kon niet snel genoeg voor de deur staan.

Meteen was Luc succesvol in de Intertoto Cup tegen het nietige Dukla Pribram. Maar het was pas bij zijn Premier League-debuut dat heel Engeland over Nilis sprak. Tot op vandaag is zijn doelpunt tegen Chelsea één van de meest besproken goals van het Sky-tijdperk.

Helaas sloeg twee speeldagen later het noodlot toe. We waren amper drie minuten ver toen Nilis in botsing kwam met de uitgekomen doelman Richard Wright.

In de beginjaren van het internet volgde ondergetekende nog de wedstrijden ‘live’ via BBC Ceefax en meteen was de ernst van de blessure duidelijk te lezen. Het zware verdict luidde een dubbele beenbreuk en minstens 6 maanden op non-actief.

Uiteindelijk zou Nilis nooit terugkeren en eind januari 2001 zijn definitief afscheid van Aston Villa en het profvoetbal aankondigen.

What if…

Advertenties
Geplaatst in Nieuws | Een reactie plaatsen

Join the pride

Lions Club Specific Social Assets - Composite NEWBelgian Villains Club Facebook Header 851x315

Wordt lid van de officiële supportersclub van Aston Villa in België. Het gratis lidmaatschap garandeert u deelname tot activiteiten en biedt u de kans op tickets voor zowel thuis- als uitwedstrijden.

Lid worden kan via de officiële website van Villa. Klik hier om meteen door te gaan naar de betreffende pagina.

Geplaatst in Belgian Villains | Een reactie plaatsen

Nieuwe wedstrijdshirts

Misschien hebben we geen aanwinsten om ons aan op te trekken, maar wat gedacht van deze pareltjes van shirts die sinds vandaag te koop zijn via de club. Kuddo’s voor Luke!

Geplaatst in Nieuws | Een reactie plaatsen

Taxi for Brucey

Rond minuut 80 begon het in te zinken. Ondanks de meerderheidssituatie zou het weer niet mogen zijn. Een zoveelste finale waar je naar het ander vak staart en je je afvraagt hoe een cup final winnen eigenlijk voelt.

skynews-aston-villa-fulham_4321361Steve Bruce is een aimabele man. Eentje die je gewoon het succes gunt. Maar hij is gefaald in zijn opdracht én in zijn herkansing van de play offs.

Als je met zo’n potentieel zo’n schamel voetbal moet brengen tegen zogenaamde topploegen als Derby, Boro en andere Fulhams,… Hoe zou je dan moeten spelen op Stamford Bridge of Anfield?

De tijd is rijp om hem te bedanken en om een manager te vinden die speelt om elke match te winnen. Een financiële uitdaging hoeft het niet zozeer te worden. Voorbeelden genoeg van elftallen die goedkoop werden samengeraapt. Fulham’s ploegje werd gefinancierd op de verkoop van ene Ross McCormack en een legioen huurlingen.

Helaas zullen we hoogstwaarschijnlijk afscheid nemen van enkele spelers. Voor het eerst sinds lange tijd stond er dit seizoen een ploeg op het veld vol spelers die geliefd werden door het publiek. Ooit al eens een huurling gezien die zo veel affiniteit toont met de club en fans als Robert Snodgrass? En het beeld van de wedstrijd, waar een duidelijk geëmotioneerde John Terry Jack Grealish troostte?

Het oprechte applaus bij de overgebleven Villa fans na het fluitsignaal was dik verdiend. Het was een ploeg vol talent die ploegen van de mat kon spelen. Helaas werd tactisch meer dan eens verkeerd gespeeld waardoor we het moeten stellen met enkele mooie herinneringen van dit seizoen.

We go again.

Geplaatst in Verslag | Een reactie plaatsen

The city is ours

“Eénrichtingsverkeer.” Voorgaande zin is de samenvatting van de 126e Second City derby.

Met Aston Villa en Birmingham stonden nochtans twee van de Championships in form teams tegenover elkaar. Maar op de 5-1 in 2008 na, werd het de gemakkelijkste derbyoverwining voor the Villans van de laatste jaren.

De belangen waren voor beide ploegen groot zondagmiddag. Met een 7 opeenvolgende overwinning kon Villa voor het eerst dit seizoen een automatische promotieplaats bekleden. De concurrentie had zaterdagmiddag namelijk vakkundig gemorst met punten. Ook Birmingham had alle baat bij om de goede vorm door te trekken, wou het weg blijven van de rode zone.

Een derby staat voor de Birmingham fan synoniem met een Cup Final. Na de wedstrijd verklaarde de tegenpartij dat de spelers de druk die gepaard gaat met een Cup Final niet aankonden. Niets was minder waar. Villa was op alle fronten gewoon de betere van de buren uit B9. En met Grealish heeft Villa een potentiële WK-ganger in de rangen.

Van bij de start nam de thuisploeg de controle over de wedstrijd in handen. Ondanks dat de grootste kans voor de pauze van de voet van Sam Gallagher kwam, na Terry’s slippertje, mocht Birmingham blij zijn met een brilscore aan het rustsignaal. Na de kampwissel werd Villa beloond voor het harde werk. Albert Adomah’s lage schuiver ging op het uur in de korte hoek binnen. Tien minuten voor tijd nam Conor Hourihane alle twijfels weg met een heerlijk afstandsschot. Thomas Hitzlsperger zou er trots op geweest zijn.

Met nog 15 wedstrijden voor de boeg is de eindmeet nog bijlange niet in zicht. Zaterdag wacht een moeilijke verplaatsing naar Craven Cottage. De scenario is niet ondenkbaar dat de tweede stek niet meer de onze is zaterdagavond. Toch oogt de toekomst heel rooskleurig voor de mannen van Steve Bruce. Als sleutelpion Jack Grealish zijn vorm aanhoudt tot begin mei is geen enkele concurrent in staat dit Villa van de tweede plaats te houden.

Geplaatst in Verslag | Een reactie plaatsen