Champions of Duisburg

Afgelopen weekend was Villa uitgenodigd op de Schauinsland Reisen Cup der Traditionen, dat plaats vond in het Duitse Duisburg. Het werd een ideaal platform om het vertrouwen vol te tanken.

Na de mindere prestaties in de voorgaande oefenwedstrijden tegen Shrewsbury en Walsall reisden we met veel vraagtekens af naar de MSV-Arena. De competitiestart komt steeds dichterbij en dit seizoen is het toch bijna van moeten. Toch was van enige verandering tegenover vorig seizoen weinig te merken.

Met Ahmed Elmohamady (Hull City), Glenn Whelan (Stoke City) en Christopher Samba (vrije speler) had Bruce net voor afreis drie nieuwkomers gepresenteerd. Drie stevige, doch geen spectaculaire aanwinsten. Gary Gardner, Aaron Tshibola (uitgeleend aan MK Dons), Ross McCormack en Jordan Veretout (Fiorentina) mochten thuisblijven.

In de eerste wedstrijd namen the Villans het op tegen de thuisploeg (45’ per wedstrijd). De Zebras promoveerden afgelopen seizoen en komen nu opnieuw uit in de 2e Bundesliga. De eerste minuten waren moeilijk en Jed Steer voorkwam al vroeg een tegendoelpunt.

Na het openingskwartier nam Villa de bovenhand. Jonkies Jake Doyle-Hayes en Callum O’Hare maakten indruk op het middenveld, net als nieuwbakken aanwinst Elmohamaday. Het centrale tandem Terry – Chester straalde rust uit en kwam nooit in verlegenheid.

Uiteindelijk zou Villa de partij gemakkelijk winnen met 3-0 cijfers: Andre Green en tweemaal Scott Hogan.

Tegenstander in de finale was de winnaar van vorig jaar, Hertha Berlijn. De Duitse topklasser had in een felbevochten – en dat mag letterlijk genomen worden – halve finale Malaga geklopt.

Steve Bruce liet, op Jed Steer na, een volledig andere ploeg opdraven. Het tweede elftal stelde eveneens niet teleur.

Christopher Samba trainde reeds enkele maanden mee met de kern en werd vorige week beloond met een vast contract. De 33-jarige verdediger ontpopte zich meteen tot een Fans Favourite. Hij maakte elk offensief onschadelijk en als kers op de taart knikkerde hij op hoekschop de 1-0 tegen de touwen.

Een herboren Gabby Agbonlahor legde uiteindelijk de 2-0 eindstand vast met een slalom rond de doelman.

Resultaten in de voorbereiding moeten natuurlijk met een korreltje zout genomen worden, maar deze prestaties bieden hoop voor de nabije toekomst. Bevestiging in de volgende oefenpartij tegen Watford zou leuk zijn.

Geplaatst in Verslag | Een reactie plaatsen

Terry eerste zomeraanwinst

Met John Terry als eerste zomertransfer haalde Aston Villa het wereldnieuws. De voormalige Engelse international komt transfervrij over van Chelsea.

ston-villa-announce-new-signing-john-terryTerry kende naast een kort verblijf in de jeugdopleiding van West Ham slechts 1 club, Chelsea. Hij brak er eind de jaren ’90 door en ontpopte zich tot een verdediger van wereldklasse. Een fitte Terry moet in de Championship steeds een meerwaarde worden. Zijn verminderde explosiviteit wordt ruimschoots opgevangen door spelinzicht, ervaring en leiderschap.

Toch doet deze overgang heel wat stof opwaaien bij Villa supporters. Naast zijn leeftijd, hij wordt er 37, is Terry geen onbesproken blad. Hij kwam veelvuldig in de tabloids om diverse extra-sportieve redenen.

Volgt Hart?

Op de sociale media gaat sinds enkele dagen het gerucht dat Villa een bod op Joe Hart aan het voorbereiden was. Inmiddels wordt dit gerucht opgepikt door diverse tabloids.

Aston Villa en Manchester City zouden – neem het toch maar met een korreltje zout – een akkoord hebben met betrekking tot de overgang van de Engelse international. Het betreft een uitleenbeurt, die omgezet wordt in een permanente transfer als Villa stijgt.

Beide clubs zijn het eens over de koopsom, enkel de doelman zelf moet zijn fiat geven.

Wij zijn benieuwd.

Geplaatst in Nieuws | Een reactie plaatsen

He’s fast as fuck

“Een dikke, vette nul,” is wellicht uw antwoord op de vraag wat Gabriel Agbonlahor de laatste jaren heeft gepresteerd in een Villa shirt. En toch wisten we met z’n allen wel dat het in de sterren geschreven stond.

telemmglpict000126689608-large_trans_nvbqzqnjv4bq-pfgfgbz9l_4v5drqnfcxucuomxmk8ggoujtw8dvz4kNet zoals in de heenwedstrijd bracht Gabby van bij zijn introductie leven in de partij. The Blues waren scherper in het eerste deel van de wedstrijd, maar tonen waarom ze zo laag staan. Geen kwaliteit. En Villa balde op zijn Brucey’s. Het deed pijn aan de ogen.

Maar toen kwam Villa fan Gabriel Agbonlahor het terrein opgerend. Eventjes Craig Gardner gedag zeggen en gans Villa Park had hij mee. De thuisaanhang schakelde een niveau hoger en stuwde de ploeg naar de overwinning.

En of de winning goal iets betekende voor de geboren en getogen Brummie. Als ‘one of our own’ ging hij helemaal door het lint. Stiekem hoopte ik in zijn schoenen te staan. Wat een onbeschrijfelijk gevoel moet dat zijn zo’n derby goal voor the Holte End.

Laten we hopen dat dit de ommekeer kan zijn in zijn carrière. Als die nog te redden valt, is nog maar zeer de vraag. Het is hem alvast van harte gegund.

Geplaatst in Verslag | Een reactie plaatsen

Only the good die young

We schrijven eind 2000. Het is kerstvakantie en the Villa had net een recuperatietraining achter de rug op het oefencomplex Bodymoor Heath. Een kleine groep fans stond aan de toegangspoort geduldig hun helden op te wachten, hopende op een handtekening of een foto.

preview_bp638192Een zwarte Land Rover kwam aangereden. Het was Ugo Ehiogu, de kolos die enkele maanden voordien voor £ 8m verkast was naar Middlesbrough. Hij was zijn vrienden komen opzoeken.

Terwijl sommige ex-collega’s niet vlug genoeg weg konden zijn van het complex, nam Ugo ruim de tijd. De goedlachse verdediger palmde alles en iedereen in. Vijf minuten waren genoeg om te weten wat een topmens die Ehiogu was.

Elke Villa v Boro kreeg Ugo de volle lading van het publiek. Dat verdiende hij niet. Hij was een cultheld, speelde samen met Gareth Southgate en Paul McGrath in één van de beste verdedigingen uit Villa’s geschiedenis en bezorgde ons trofeeën.

Paul Merson, overmand door emoties, vatte het schitterend samen op Sky Sports met een lyric van Billy Joel: “Only the good die young.”

Rest in peace Ugo!

Geplaatst in Nieuws | Een reactie plaatsen

Villa v QPR 1-0

Zeven overwinningen in de laatste acht wedstrijden met daarin slechts 1 tegendoelpunt. Na de nederlaag op St. James Park midden februari, toen de zevende in negen matchen nota bene, werd alweer maar eens bang achterom gekeken. Het zou toch geen waar zijn, een nieuwe degradatie?! Twee maanden later bezorgt het 18e doelpunt van het seizoen van Jonathan Kodjia Villa de drie punten tegen middenmoter Queens Park Rangers.
The Steve Bruce way. Zoals hij het bij Birmingham en Hull reeds voordeed. De wedstrijd an sich had weinig om het lijf. QPR had veldoverwicht, maar kreeg amper kansen bij elkaar geknutseld. Bruce rekent op de klasse van zijn aanval en na amper vijf minuten tekende Kodjia voor het enige doelpunt van de wedstrijd.
Negen punten achterstand op nummer zes, Sheffield Wednesday. Nog achttien te verdienen. Hoop doet leven, nietwaar?

 

Geplaatst in Verslag | Een reactie plaatsen