Deano overwint Bruceball (again)

Maandagavond bekeek ik voor de wedstrijd nog eventjes een Newcastle podcast. De Geordies maakten een uitgebreide tactische analyse van de wedstrijd en hoe deze beslist zou worden. Maar als Villa fan wist ik wel beter. Het zou weer een typische Smith v Bruce wedstrijd worden.

En ja, Newcastle posteerde 5 man achterin, met een rij van 4 in het middenveld en een eenzame spits in Joelinton. Op een gegeven ogenblik sprak het balbezit 70-30 in het voordeel van Villa.

Er stond in de eerste periode best wel een stevige organisatie bij de bezoekers. Villa had de bal, maar de vrije ruimte was heel beperkt. De weinige kansen werden niet benut, tot Hourihane een vrijschop rustig langs de muur tegen de touwen krulde.

Brucey heeft dan wel gefaald bij Villa, een oog voor talent had hij wel. Met onder andere John McGinn, Conor Hourihane en Anwar El Ghazi heeft hij best wel aardig wat talent naar Villa Park gebracht. En laat het nu net de twee laatst genoemden zijn die voor de 2-0 zorgden.

Een standaardsituatie vanop links werd heerlijk in de kleine rechthoek gezwierd. Anwar had maar binnen te tikken en Villa Park kon ontploffen. Of toch niet? Dankzij de VAR vierde de Nederlander ingetogen en het was eventjes wachten op de herhaling om alle twijfels weg te nemen.

Na de onderbreking volgde een collectieve black-out, maar Tom Heaton keepte secuur. Newcastle geloofde in hun kansen en ging vrijer ballen. Alleen hebben ze Joelinton lopen. Onze Wes slikt regelmatig kritiek, maar deze (nog duurdere) Braziliaan haalde een ongezien zwak niveau.

Ook de inbreng van Andy Carroll en Dwight Gayle bracht geen zoden aan de dijk. Integendeel, Villa verzuimde de wedstrijd af te maken met onder andere wenkende kansen voor McGinn, Grealish en Wesley.

Uiteindelijk geen klagen. Met alweer een zwaar drieluik voor de boeg was het een vereiste dat de drie punten thuisbleven. Nu zonder druk naar Old Trafford, Het zal net geen tien jaar geleden zijn dat we er wonnen dankzij een doelpunt van Gabby Agbonlahor en hoewel de tegenstand deze keer zwakker is zou een overwinning daarom niet minder gevierd worden.

Geplaatst in Match Day

Belgian Villains – Q & A

Op geregelde tijdstippen stellen we onze leden voor. Doorheen deze reeks leer je ons beter kennen en zal je merken dat we relatief normale mensen zijn met een buitengewone passie voor Aston Villa.

Klik hier om het eerste interview met Lars Jacobs te lezen.

Geplaatst in Belgian Villains

Villa in slot voorbij VAR en Brighton

Bijna was het weer zo’n wedstrijdje. Een ‘must win’, zeker met de volgende twee in gedachte. Helaas leek het weer net niet te zullen worden. Tot die laatste kans. Wat een ontlading.

Eerlijk, het was niet verdiend. Brighton startte fel en tot de uitsluiting van Mooy had ons middenveld geen antwoord op de Australiër en diens medemaats. Na het rood kartonnetje kantelde de wedstrijd en vlak voor rust legde Hourihane de gelijkmaker in het mandje.

Tot eeuwen later de VAR het doelpunt afkeurde voor een hele lichte fout op Matt Ryan. Ongezien dat in Engeland zo’n licht duel bestraft wordt.

Enfin, luttele minuten later toverde Jack Grealish. De actie begon bij onze sterspeler en eindigde daar ook. Alles was her te beginnen.

Aston Villa en spelen tegen tien man. Het lijkt maar niet te lukken. Ook zaterdag had Villa het knap lastig met de bezoekers in ondertal. Het moet gezegd worden dat the Seagulls hun niet lieten wegduwen, maar toch af en toe scherp uit de hoek kwamen.

Villa’s beste kans was voor Conor Hourihane, maar de Ier knalde op Ryan. Een puntendeling zat eraan te komen, tot Grealish in de absolute slotfase Matt Targett oog in oog met de bezoekende goalie plaatste. Villa Park ontplofte.

Een broodnodige driepunter, dankzij een sublieme Jack Grealish. Veruit zijn beste match van het seizoen, al liet Jack post-match verstaan dat zijn prestatie ‘best OK’ was. De aandachtige toeschouwer in Gareth Southgate zal zijn notitieboekje ook wel gevuld hebben met positieve kritieken.

Geplaatst in Belgian Villains

Player of the Month – augustus

Ook dit jaar gaan de Lions Clubs op zoek naar de Speler van het jaar. Wie volgt John McGinn op? Kies alvast onze inzending voor augustus.
Geplaatst in Nieuws

De kop is eraf!

Het was er weer zo eentje, een magische avond op Villa Park onder de kunstlichten. Al was het deze keer nog nét iets specialer. De sfeer en gezangen waren van in de openingsfase oorverdovend.

© Getty Images

Een openingsfase waarin Villa het best moeilijk had. Everton trok meteen het laken naar zich toe en eiste het leeuwendeel van het balbezit op. De bezoekers drukten Villa terug richting Holte End en vooraan had Wesley het moeilijk met het beest in Yerry Mina.

Tot de 21e minuut. Een snelle spelhervatting belandde bij Jota die Wesley het laantje instuurde. De Braziliaan plaatste het leer keurig voorbij Jordan Pickford. Een doelpunt dat bevrijdend werkte. Wesley tankte zelfvertrouwen en ontpopte zich tot één van de uitblinkers bij the Villans.

The Toffees kunnen terecht ontgoocheld terugkijken op deze wedstrijd. Voor hetzelfde geld had deze partij anders kunnen verlopen. Wat als Iwobi en Kean meteen hadden gestart, wat als Andre Gomes zich had gedragen als een Premier League-voetballer,… Enfin, het neemt niet weg dat deze overwinning in onze ogen 100% verdiend is. De verbondenheid tussen dit team, de coaching staf, de fans, het bestuur, kortom iedereen is ongezien. Deze driepunter is de verdienste van de hele entourage.

Geplaatst in Match Day