Juni in een notendop

Het is bijna een maand geleden dat Aston Villa de poort naar de Premier League open beukte. Dat feesten zit nog vers in het geheugen, alsof het gisteren was. We zijn slechts enkele luttele weken verder, maar er is toch heel wat gebeurd in B6. Een overzicht:

Een ruil met de buren uit Small Heath

Gary Gardner werd vorig seizoen reeds uitgeleend aan de blauwe kant van Birmingham. Zijn vechtlust viel in de smaak van de locals, waardoor Villa en Blues het eens raakten om de jongste Gardner te ruilen voor de Spaanse spelmaker Jota. Dean Smith kent de middenvelder van bij Brentford, waar hij ijzersterk presteerde. Het leverde hem een dikke transfer op naar St. Andrews, waar zijn sierlijke speelstijl minder in de verf kwam. Toch zijn we overtuigt dat Jota onder Smith zijn oude spelniveau snel zal terugvinden. En Gary? Tja, lifelong Bluenose natuurlijk …

Bye

Een resem kernspelers waren einde contract en maken de Premier League niet meer mee. Enkelen hadden een aandeel in de promotie en mogen door de grote poort vertrekken. Sommige waren een minder succes en verlaten Villa via de zijdeur. Tot slot werd voor Ross McCormack een uitzondering gemaakt en de automatische schuifpoort een jaartje eerder open gezet.

Verlaten de club: Tommy Elphick (inmiddels naar Huddersfield), Richie De Laet, Glenn Whelan, Albert Adomah, Mile Jedinak, Ross McCormack, Mark Bunn, Micah Richards, Alan Hutton

Welcome back

Anwar El Ghazi en Kortney Hause blijven ook volgend seizoen aan boord! De aankoopoptie op beide spelers werden gelicht. Lille kreeg zo’n £ 7 miljoen gestort, terwijl de Wolves slechts £ 3m vangen voor Hause. Rekening houdende met de prijzen de dag van vandaag? Een batje!

John Terry

Speculaties genoeg afgelopen maand. Zou Terry manager worden van Middlesbrough, West Brom of toch zijn vriend Lampard opvolgen bij Derby? Niets van aan. JT verlengde gewoon zijn contract.

Safe Hands

Het zou een film kunnen zijn. De seizoensopener starten op Hull, daarna vervangen worden door een vliegenvanger en versluist worden naar de League One. Net na kerst teruggeroepen worden, eventjes het doel in en daarna opnieuw vervangen door een andere vliegenvanger. Uiteindelijk raakt Jed tussen de palen en heeft hij een groot aandeel in de promotie. Beloning? Een nieuw contract, dik verdiend!

Big Wes

De recordaankoop van de zomer komt uit ons Belgenland. Voor Wesley werd aan Club Brugge maar liefst £ 22m betaald. De deal is nog niet 100 % rond, maar een werkvergunning krijgen lijkt een formaliteit. Als de spits het even goed doet als een zekere Benteke dan is hij zijn geld dubbel en dik waard.

Geplaatst in Nieuws | Een reactie plaatsen

Don’t look back in anger

Men zegt dat de playoffs winnen de mooiste manier is om te promoveren. We kunnen alleen maar bevestigen. Een explosie van emoties was het na het laatste fluitsignaal. Vreemden, die toevallig een gemeenschappelijke liefde hebben, vallen elkaar van blijdschap in de armen. Gejuich, geween, van links naar rechts geslingerd worden. Onbeschrijfelijke toestanden daar in het westelijke deel van Wembley Stadium.

The Championship was een verademing. Ik durf zelfs te stellen iets dat we nodig hadden. Aston Villa slaapwandelde zichzelf de degradatie tegemoet.

Routinenederlagen tegen de toppers, toonde weinig vechtlust en had strontvoetbal als norm genomen en een fanbase die verder en verder vervreemde van de club. De degradatie kwam hard aan, maar gaf Villa de kans sterker terug te komen. Na drie jaar verlaten we het vagevuur van tweede klas als een hechte club, waar zowel bestuur, spelers als supporters op één lijn staan.

Het was een leuke vakantie, maar uiteindelijk keer je na een tijdje terug naar huis. En thuis, dat is voor een grootmacht als Aston Villa ontegensprekelijk de hoogste regionen van het Engelse voetbal. We zijn terug, sterker dan ooit.

Up the Villa

Geplaatst in Match Day | Een reactie plaatsen

WBA v Villa in Foley’s!

RSVP via onze Facebookpagina!
Geplaatst in Belgian Villains | Een reactie plaatsen

Pittige generale

Na de resultaten van vorig weekend en de overwinning van Sheffield United zaterdagavond zijn de dobbelstenen zo goed als geworpen in de Championship. De wedstrijd op Elland Road tussen Leeds Utd en Aston Villa werd gedegradeerd tot veredelde oefenwedstrijd.

Enfin, dat dachten wij. Beide ploeg namen risico’s en stelden hun sterkste elftal op. Het werd een pittige partij met een resem halve kansen. Een aangenaam kijkstuk, al hielden we ons hart toch vast bij elke tik die onze Jack te verwerken kreeg.

Het ‘WTF’-moment zat in de slotfase. Onsportief gedrag van Harper en Klitch leidde tot de 1-0 voor de thuisploeg. In de daaropvolgende tumult sprongen beide teams op elkaar en kreeg onze Anwar El Ghazi rood. “Hoe dom,” dachten we met het oog op de play offs. Gelukkig leek Patrick Bamford niet alleen een hele povere spits te zijn, maar ook een eersteklas acteur. Hopelijk volgt de EFL en wordt de sanctie teniet gedaan.

Na wat gekibbel gingen Bielsa en co akkoord om Albert Adomah een vrijgeleide te geven richting doel.

Het laatste kwartier ging op het bitsige elan verder. Een geprikkeld Leeds ging voluit voor de winst, maar Villa kwam nooit in de problemen. Elke bal, maar echt letterlijk élke bal werd door Tyrone Mings onschadelijk gemaakt.

We kregen nog eventjes een hartaanval toen John McGinn geel kreeg na een drieste tackle en zich eventjes een volleyballer waande. Gelukkig mag de Schot volgende week Norwich uitzitten. En laten we dan maar ook meteen Grealish en Mings rust gunnen…

Geplaatst in Match Day | Een reactie plaatsen

Routineklusje

Een loodzware week werd zaterdag met glans afgesloten. Het sexy Middlesbrough van Tony Pulis werd met 3-0 cijfers huiswaarts gestuurd.

Iedereen was er enkele weken geleden over eens. Na de belabberde prestatie op Brentford was het boeken toe voor deze campagne. Een vierde jaargang in het vagevuur van tweede klasse stond ons te wachten.

Fast Forward met een maand. Weliswaar met een match meer gespeeld, staan the Villans op een zesde plaats. Genoeg voor die 27e mei toch maar weer met rood aan te stippen.

Eerder deze week werden mooie overwinningen geboekt op Small Heath en Forest. Boro, in mindere doen, leek een hapklare brok. Toch mocht de intensiteit van deze week met drie topduels niet onderschat worden.

Het zou niet nodig blijken. Villa greep de roodhemden meteen bij de keel. Een vroege goal, een verdubbeling vlak voor rust om uiteindelijk op het eind de kers op de taart te plaatsen. Inderdaad, Villa doet normaal niet mee aan zo’n overtuigende overwinningen.

En nu? Ondanks een dramatische winterperiode doen we maar lekker weer mee. Vijf overwinningen behalen lijkt me een goed richtpunt uit de laatste 8 wedstrijden. Het is niet de gemakkelijkste run in van allemaal, maar met een beetje geluk treffen we op het einde met Leeds en Norwich twee ploegen in vakantiemodus.

Geplaatst in Match Day | Een reactie plaatsen